Suuret muinaiset

Cthulhua esittävä piirros.

Suuret muinaiset (engl. Great Old Ones) ovat Cthulhu-tarustossa esiintyviä kuvitteellisia hirviöitä, avaruusolentoja tai pahoja jumalia. Ne ovat saapuneet maapallolle kaukaisilta tähdiltä tai vieraista ulottuvuuksista. Suuret muinaiset eivät noudata normaaleja luonnonlakeja, ja jo pelkkä niiden näkeminen voi tehdä ihmisen hulluksi. Tunnetuin suurista muinaisista on Cthulhu, joka nukkuu mereen vajonneessa R’lyehin kaupungissa. Erilaiset kultit palvovat suuria muinaisia jumalina ja toivovat heidän paluutaan.

Sanapari on peräisin kauhukirjailija H. P. Lovecraftin tuotannosta, jossa sen merkitys on jokseenkin epämääräinen. Lovecraftin kuoleman jälkeen muut kirjoittajat ovat keksineet lisää suuria muinaisia. Osa kirjailijoista on myös yrittänyt jaotella Lovecraftin ja hänen seuraajiensa kehittelemiä jumalolentoja. August Derlethin mukaan suuret muinaiset olivat pahoja jumalia, jotka taistelivat hyviä vanhempia jumalia vastaan. Cthulhun kutsu -roolipelissä suurista muinaisista erotettiin ”ulommat jumalat”, jotka ovat vieläkin voimakkaampia. Tuoreempi Lovecraft-tutkimus on kuitenkin suhtautunut skeptisesti yrityksiin jaotella hänen keksintöjään. Lovecraft itse käytti keksimiään termejä epäjohdonmukaisesti ja jopa ristiriitaisesti.

Kaunokirjallisuudessa

H. P. Lovecraftin novelleissa toistuu ajatus ihmistä edeltäneestä hirviömäisestä lajista, joka kauan sitten hallitsi maapalloa ja uneksii nyt meren tai maan syövereissä, valtansa uutta tulemista odottaen. Vuosina 1925–1926 kirjoitettua ja 1928 julkaistua novellia ”Cthulhun kutsu” pidetään usein niin sanotun Cthulhu-taruston perustekstinä tai syntyhetkenä. Lovecraft kertoi lainanneensa ”fiktiivisen mytologian” ajatuksen irlantilaiskirjailija Lordi Dunsanyn teoksesta The Gods of Pegana (1904).

Cthulhu-tarinoissa suuret muinaiset kuvataan niin oudoiksi ja pelottaviksi, että pelkästään niiden näkeminen voi ajaa ihmisen hulluuteen. ”Cthulhun kutsun” mukaan ”suurten muinaisten ylipappi Cthulhu” saapui seuraajiensa kanssa tähdistä miljoonia vuosia sitten ja rakensi maapallolle R’lyehin kaupungin. Myöhemmin R’lyeh upposi meren alle, missä ”kuollut Cthulhu odottaa uneksien”. Telepaattisten voimiensa avulla se on hankkinut itselleen seuraajia, jotka ympäri maailman irstailevat ja tarjoavat Cthulhulle ihmisuhreja. Kun ”tähdet ovat oikein”, suuret muinaiset palaavat valtaan palvojiensa tuella. Cthulhu itse kuvataan tarinassa ”mustekalan, lohikäärmeen ja ihmiskarikatyyrin” vastenmieliseksi sekoitukseksi. Lovecraft esitti jumalhahmonsa alkuun mytologisessa valossa, mutta antoi niille myöhemmissä teksteissä näennäistieteellisen selityksen ja kuvasi ne maapallon ulkopuoliksi elämänmuodoiksi tai vieraiden ulottuvuuksien asukeiksi. Muiden kirjailijoiden teksteissä suuret muinaiset on usein tulkittu pahantahtoisiksi epäjumaliksi.

Pienoisromaanissaan Hulluuden vuorilla Lovecraft antaa yksityiskohtaisen selonteon maapallon historiasta. Avaruudesta saapui muinaisiksi (Elder Things) kutsuttu laji, joka muistutti osin eläintä ja osin kasvia. Muinaiset hallitsivat maapalloa satojen miljoonien vuosien ajan ja loivat ensimmäiset elolliset olennot. Ne muovasivat alkulimasta shoggotheiksi kutsutut orjat, jotka rakensivat isännilleen valtavia kivisiä kaupunkeja. Noin 50 miljoonaa vuotta sitten maapallolle saapui Cthulhun rotu, joka koostui maapallolle vieraasta aineesta. Rotu kävi pitkän sodan muinaisia vastaan, mutta solmi myöhemmin rauhan. Rauhansopimuksessa muinaiset saivat meret ja vanhat mantereet, kun taas uudet mantereet annettiin Cthulhun rodulle. Sittemmin R’lyeh ja muut Cthulhun rodun kaupungit kuitenkin upposivat merten alle. Valtakautensa lopulla muinaiset loivat itselleen lemmikiksi ja ravinnoksi ”apinamaisen olennon” eli ihmisen. Muinaisten hallituskausi maan päällä päättyi Lovecraftin mukaan noin miljoona vuotta sitten, pitkän taantumisen ja ilmastonmuutoksen seurauksena.

Jo Lovecraftin eläessä monet hänen kirjeystävänsä kirjoittivat pastisseja, joissa esiintyi suuria muinaisia ja muita groteskeja olentoja. Lovecraftin kuoltua August Derleth kehitteli hänen ajatuksiaan eteenpäin ja loi niiden pohjalta Cthulhu-taruston. Derleth myös erotti toisistaan pahat suuret muinaiset ja hyvät ”vanhemmat jumalat”. Muinaisina aikoina vanhemmat jumalat olivat ”karkottaneet” suuret muinaiset niiden harjoittaman mustan magian vuoksi ja kävivät nyt jatkuvaa taistelua niitä vastaan. Taustalla vaikutti katolilaisen Derlethin maailmankatsomus, joka poikkesi ateistisen ja pessimistisen Lovecraftin ajatuksista. Lisäksi Derleth esitti muinaisten olevan elementaaleja: Cthulhu edusti vettä ja Nyarlathotep maata. Lovecraftin ohimennen mainitseman Hasturin Derleth tulkitsi ilman jumalaksi, vaikka Lovecraftin tarinassa jättää epäselväksi, onko Hastur ylipäätään elävä olento. Koska Lovecraftin tarinoissa ei esiintynyt tulielementaaliksi sopivaa olentoa, Derleth kehitteli tarkoitusta varten Cthugha-nimisen jumalan.

Lovecraftin kuoltua tuli suosituksi kirjoittaa kokonaan hänen luomuksiinsa keskittyviä tarinoita. Lovecraftin eläessä hänen kirjeystävänsä olivat yleensä tyytyneet tekemään ohimeneviä viittauksia hänen hahmoihinsa.

Toisinaan suurista muinaisista erotetaan ”ulommat jumalat” (outer gods, myös ”toiset jumalat”, other gods); tämä luokitus on peräisin Cthulhun kutsu -roolipelistä (1981) ja levisi kaunokirjallisuuteen vasta 1990-luvun lopulla. Suuret muinaiset kuvataan usein persoonallisiksi ja aineellisiksi olennoiksi, kun taas toiset jumalat ovat kosmisten voimien henkilöitymiä. Ulompia jumalia ovat esimerkiksi ”demonisulttaani” Azathoth, portinvartija Yog-Sothoth sekä naispuolinen tai androgyyni hedelmällisyydenjumala Shub-Niggurath. Toisten jumalten sanansaattajana toimii Nyarlathotep, joka kykenee ottamaan monenlaisia hahmoja ja jolla on lukemattomia maanpäällisiä palvojia. Nykyään monet Lovecraft-tutkijat luopuvat yrityksistä luokitella Cthulhu-taruston olentoja. Myöskään roolipelin uusin laitos ei tee eroa erilaisten jumalolentojen välille. Lovecraft itse ei luokitellut olentojaan ja käytti erilaisia termejä epäjohdonmukaisesti ja ristiriitaisesti.

Cthulhu-taruston jumalia

Shub-Niggurath, ”Metsän musta pukki jolla on tuhat lasta”.

Ensimmäisenä suurista muinaisista kirjoitti H. P. Lovecraft. Myöhemmin uusia jumalhahmoja ovat keksineet sekä Lovecraftin aikalaiset (muun muassa Clark Ashton Smith, Robert E. Howard, Henry Kuttner ja August Derleth) että nuorempi kirjailijapolvi (muun muassa Ramsey Campbell, Brian Lumley ja Stephen King).

Monet suurista muinaisista on lainattu joko tosimaailman mytologioista tai varhaisemmasta kaunokirjallisuudesta. Usein Cthulhu-kirjailijat ottavat vapauden poiketa aiemmista kuvauksista. Osa fiktiivisistä hirviöistä on kehittynyt lopulliseen muotoonsa useiden kirjailijasukupolvien myötä. Esimerkkinä mainittakoon Ambrose Biercen novellissa ”Haïta the Shepherd” (1893) esiintyvä Hastur-niminen hyväntahtoinen jumala. Robert W. Chambers (1865–1933) käytti omassa tuotannossaan sanaa sekä henkilön- että paikannimenä. Myös Lovecraft mainitsi Hasturin ohimennen novellissaan ”Kuiskaus pimeässä” (1931), minkä seurauksena myöhemmät Cthulhu-kirjailijat alkoivat tehdä hahmoon viittauksia. August Derleth kehitteli Hasturista suuren muinaisen, ”jonka nimeä ei mainittaman pidä”, ja Dungeons & Dragons -roolipeliä varten julkaistu Deities & Demigods (1980) esitteli myöhemmin vakiintuneen ajatuksen, jonka mukaan pelkkä Hasturin nimen sanominen tuhoaa ihmisen.

Monien suurten muinaisten ympärille on syntynyt kultteja, jotka toimivat salassa ympäri maapallon, kun taas toisia palvovat vain yksittäiset velhot ja hullut. Joillakin suurilla muinaisilla ei ole ihmisseuraajia lainkaan, mutta erilaiset oudot muukalaisolennot toimittavat niiden käskyjä.

Alla on luetteloitu tunnetuimpia suuria muinaisia ja muita Cthulhu-taruston jumalia.

Lovecraftin keksintöjä

Nyarlathotep ”Mustan miehen” hahmossa. Jens Heimdahlin kuvitusta H. P. Lovecraftin novelliin ”Unet noitatalossa” (1932).
  • Azathoth. ”Sokea idiootti”, maailmankaikkeuden keskipisteessä asuva jumalten valtias.
  • Bast. Egyptiläinen jumalatar, jota kissat palvovat.
  • Cthulhu. Suurten muinaisten ylipappi, joka nukkuu uponneessa R’lyehin kaupungissa. Cthulhulla on maan päällä enemmän palvojia kuin yhdelläkään toisella suurella muinaisella.
  • Ghatanothoa. Irvokas kasa lonkeroita, kitoja ja aistielimiä. (Yhteistyössä Hazel Healdin kanssa.)
  • Nodens. Parrakas vanha mies, joka matkustaa isosta simpukasta tehdyillä vaunuilla. Verrattain suopea ihmiskuntaa kohtaan.
  • Nyarlathotep. ”Ryömivä kaaos”. Jumalten sanansaattaja, joka omaksuu monia hahmoja ja jolla on monia palvojia.
  • Rhan-Tegoth. Kuusiraajainen olento, jolla on yksi jättiläismäinen mulkosilmä.
  • Shub-Niggurath. ”Metsän musta pukki”, hedelmällisyyden jumalatar.
  • Yig. Pohjois-Amerikan intiaanien palvoma käärmejumala. (Yhteistyössä Zealia Bishopin kanssa.)
  • Yog-Sothoth. Taikurien suosiossa oleva jumala, joka kykenee matkustamaan aikojen ja ulottuvuuksien välillä.

Muiden kirjailijoiden luomuksia

”Sanoinkuvaamaton Hastur”. Robert M. Pricen kuvitusta August Derlethin novelliin ”The Gable Window”.
  • Abhoth. Limakasa, josta syntyy jatkuvasti uusia elämänmuotoja. (Clark Ashton Smith.)
  • Atlach-Nacha. Suuri karvainen hämähäkki, joka punoo maan alla suurta verkkoa. (Clark Ashton Smith.)
  • Chaugnar Faugn. Irvokasta norsua muistuttava jumala, jota epäinhimillinen tcho-tcho-kansa palvoo. (Frank Belknap Long.)
  • Cthugha. Fomalhaut-tähden tienoilla vaikuttava tietoinen tulipallo. (August Derleth.)
  • Cyaegha. Mustien lonkeroiden massa, jonka keskellä on iso silmä. (Eddy C. Bertin.)
  • Daoloth. Geometrialtaan käsittämättömän monimutkainen olento, joka matkustaa ulottuvuuksien välillä. (Ramsey Campbell.)
  • Eihort. Maanalaisissa käytävissä elävä olento, joka kylvää hirviömäisten hämähäkkien munia ihmisuhreihinsa. (Ramsey Campbell.)
  • Gla’aki. Muodoton ruumis, josta työntyy esiin metallipiikkejä. (Ramsey Campbell.)
  • Hastur. ”Keltainen kuningas”, jonka velhot kutsuvat luokseen Aldebaranin tähdeltä. (August Derleth.)
  • Ithaqua. ”Wendigo”, arktisia erämaita vainoava hirviö. (August Derleth.)
  • Nyogtha. Maan alla elävä olento, joka koostuu elävästä pimeydestä ja haisee pahalta. (Henry Kuttner.)
  • Shudde M’ell. Valtava maan vaipassa ryömivä mato, jonka liikkeet aiheuttavat maanjäristyksiä. (Brian Lumley.)
  • Tsathoggua. Karvainen lihava hahmo, jolla on rupikonnan pää ja lepakon korvat. (Clark Ashton Smith.)
  • Ubbo-Sathla. Alkulima, josta maapallon ensimmäiset olennot syntyivät. (Clark Ashton Smith.)
  • Y’golonac. Turvonnut päätön ihmishahmo, jota irstailijat palvovat. (Ramsey Campbell.)
  • Yibb-Tstll. Liskomainen olio, jonka kymmeniä rintoja imevät erilaiset inhottavat olennot. (Brian Lumley.)
  • Zoth-Ommog. Lentävä meduusa, jolla on matelijan pää. (Lin Carter.)

Sukupuu

Clark Ashton Smithille lähettämässään kirjeessä Lovecraft esitti humoristisen sukupuun, jonka mukaan sekä Smith että Lovecraft polveutuivat suurista muinaisista.

Azathoth
NyarlathotepNimetön sumuPimeys
Yog-SothothShub-Niggurath
L. Viburnius MarcoNugYeb
CthulhuTsathoggua
P. Viburnius Marco
Shaush-hoYabou
Käärme K’baaGilles Grenier,
Averoignen valtias
Viburnia HaecilainenGhoth Kaivaja
(Pikkuväen jäsen)
Hippolyte Le Sorcier
(Clark Ashton Smithin esi-isä)
Llunwy Walesilainen
(Owen Gwyneddin ja H.P.L.:n esi-isä)
Huomautukset

Simonin Necronomicon

Simonin Necronomicon on 1977 julkaistu väärennös, joka yhdistelee Cthulhu-tarustoa sumerilaiseen mytologiaan. Kirjassa esiintyy sekä pahoja ”muinaisia” (Ancient Ones) että hyviä ”vanhempia jumalia” (Elder Gods). Muinaisiin kuuluu babylonialaisen mytologian jumalia ja demoneja (Ningišzida, Pazuzu ja Tiamat), mutta myös Cthulhu-taruston olentoja, joille on keksitty sumerinkieliset etymologiat. Esimerkiksi Cthulhusta on tullut Kutulu, ”Kuthan mies”.

Kaunokirjallisuuden ulkopuolella

Dungeons & Dragonsiin julkaistiin 1980 lisäkirja Deities & Demigods, joka esitteli tosimaailman mytologian ohella myös suuria muinaisia ja Elric-kirjojen hahmoja. Chaosium-yhtiö valmisteli samoihin aikoihin Cthulhu- ja Elric-aiheisten pelien julkaisua, ja niihin viittaava materiaali jätettiin Chaosiumin vaatimuksesta Deities & Demigodsin myöhemmistä laitoksista pois. Chaosiumin Cthulhun kutsu -roolipeli ilmestyi 1981. Suuret muinaiset ja niiden palvojat toimivat usein pelin antagonisteina. Jo pelkästään suurten muinaisten näkeminen voi tehdä pelaajahahmon hulluksi, mistä aiheutuu pelimekaanisia haittoja. Monet suurista muinaisista ovat niin voimakkaita, ettei niitä voi lopullisesti lyödä, vaan ainoastaan karkottaa tai lamauttaa väliaikaisesti. Myös Pathfinder-roolipelissä (2009) pelaajat voivat taistella suuria muinaisia vastaan. Ne ovat pelissä voimakkaita mutta eivät voittamattomia.

Ranskassa toimii vuonna 2009 perustettu black metal -yhtye The Great Old Ones.

Lähteet

  • Bauer, Patricia: Cthulhu Encyclopædia Britannica. 2.8.2019. Viitattu 30.12.2020. (englanniksi)
  • Harms, Daniel: The Encyclopedia Cthulhiana. Second Edition. Oakland, CA: Chaosium, Inc., 1998. ISBN 1-56882-119-0. Archive.org. (englanniksi)
  • Joshi, S. T. & Schultz, David E.: An H. P. Lovecraft Encyclopedia. Westport, Connecticut – London: Greenwood Publishing Group, 2001. ISBN 9780313315787. Google-kirjat. (englanniksi)
  • Langford, David: Cthulhu Mythos (Toimittaneet John Clute, David Langford, Peter Nicholls & Graham Sleight.) The Encyclopedia of Science Fiction. 2.8.2020. London: Gollancz. Viitattu 22.12.2020. (englanniksi)
  • Petersen, Sandy; Mason, Mike; Fricker, Paul; Willis, Lynn & friends: Call of Cthulhu: Horror Roleplaying in the Worlds of H. P. Lovecraft – Keeper Rulebook. Ann Arbor, MI: Chaosium, Inc., 2015. ISBN 978-1568824307. (englanniksi)
  • Sadelehto, Markku: ”Esipuhe”, Musta kivi, s. 7–13. FAN-sarja. Porvoo – Helsinki – Juva: WSOY, 1995. ISBN 951-0-20103-0.
  • Wilson, Colin & Langford, David: Lovecraft, H. P. (Toimittaneet John Clute & John Grant) The Encyclopedia of Fantasy. 1997. London: Orbit. Viitattu 29.12.2020. (englanniksi)

Viitteet

Uses material from the Wikipedia article Suuret muinaiset, released under the CC BY-SA 3.0 license.