Gérard de Villiers

Gérard de Villiers, né et mort à Paris (), est un écrivain, journaliste et éditeur français. Il est notamment connu pour avoir écrit la série de romans d'espionnage SAS.

Biographie

Gérard Adam de Villiers est le fils de Jacques Boularan, auteur de théâtre sous le pseudonyme de Jacques Deval, et de Valentine Adam de Villiers dont il porte le nom. La famille Adam de Villiers est une famille d'ancienne bourgeoisie originaire du Blésois, établie à l'île de La Réunion. Gérard de Villiers, né sous X, ne connaît son père qu'à partir de l'âge de 17 ans.

Il se marie quatre fois, et divorce de ses trois premières épouses.

Diplômé de l'IEP Paris et de l'ESJ Paris, ayant fait la guerre d'Algérie comme officier, il travaille plus tard à Minute, Rivarol, Paris-Presse, France-Dimanche, Réalités, Top, Africa[réf. souhaitée] (projet de revue mensuelle du groupe Réalités) ou encore pour le site Atlantico.

Gérard de Villiers, journaliste de « France Dimanche », interviewe Sheila. Elle ne pèse alors plus que 45 kilos et elle lui confie qu’elle prend des hormones mâles ; le journaliste titre dès le lendemain : « Sheila risque de devenir un homme ». Peu de temps après, la une du magazine devient : « Sheila est un homme ».

À la mort de Ian Fleming en , l'éditeur Philippe Daudy lui propose d'écrire des romans d'espionnage avec un héros récurrent. Gérard de Villiers crée le personnage de Son Altesse Sérénissime le prince Malko Linge, surnommé « SAS ». Outre cette série qui connaît un très grand succès populaire (150 millions de livres vendus de 1965 à 2013), il écrit des livres de Mémoires : Mes Carnets de grand reporter (1993) et Sabre au clair et pied au plancher (2005).

On lui doit aussi des livres d'enquête, notamment en 1970 Papillon épinglé où il démystifie le récit prétendument autobiographique d'Henri Charrière Papillon. En 2005, il publie une enquête sur l'enlèvement en Irak des journalistes français Christian Chesnot et Georges Malbrunot.

Politiquement, Gérard de Villiers se décrit comme « résolument à droite, libéral, anticommuniste, anti-islamiste, anticommunautariste, antisocialiste » et déclare avoir été accusé à tort de racisme.

Le , il est arrêté par la police et emmené devant le substitut du parquet qui lui demande le règlement immédiat d'une somme approchant les trois millions de francs pour dette fiscale, sous menace d'un emprisonnement immédiat (contrainte par corps) en cas de non-règlement. Il appelle alors son éditeur, Plon, qui envoie un coursier avec un chèque de 2 964 497 francs. Gérard de Villiers doit alors au fisc dix-sept millions de francs, pénalités comprises.

Tombe de Gérard de Villiers au cimetière de Passy.

Le , Gérard de Villiers, qui est largement ignoré sinon méprisé par la critique littéraire en France, se voit consacrer un long article à la une du New York Times. Dans cet article, l'auteur, journaliste confirmé spécialiste des relations internationales, explique la valeur et la fiabilité étonnantes des informations contenues dans les romans de Gérard de Villiers, au point que de nombreux diplomates lisent ses livres. Selon un agent de la CIA, les romans contiennent « beaucoup d'informations. Il est en contact avec tous les services de sécurité et il en connaît tous les acteurs ». Hubert Védrine, interrogé à son sujet déclare : « L'élite française prétend ne pas le lire, mais ils le lisent tous. » L'hebdomadaire Courrier international a publié une traduction de cet article en . Les livres de la série SAS figuraient, paraît-il, parmi les favoris de Jacques Chirac.

En , M, le magazine du Monde lui consacre sa couverture et publie un long article illustré sur l'auteur de SAS en révélant que Gérard de Villiers a travaillé pour le SDECE qui utilisait SAS pour faire de la désinformation. L'article, ainsi que deux autres datés de 2013, sont reproduits à la fin du volume 200 de SAS La Vengeance du Kremlin.

Il meurt, ruiné, à la clinique Bizet (21 rue Georges-Bizet à Paris) le d'un cancer du pancréas. Des journalistes et des écrivains lui ont aussitôt rendu hommage comme Renaud Girard, Vladimir Fédorovski, Jean des Cars et Jean-Sébastien Ferjou. Il est inhumé au cimetière de Passy (10e division).

Œuvre

Il existe une catégorie consacrée à ce sujet : Œuvre de Gérard de Villiers.

Œuvre littéraire

SAS

Premiers SAS.

Gérard de Villiers est notamment l'auteur, depuis 1965, des romans d'espionnage SAS qui racontent les aventures du prince autrichien Malko Linge, employé par la CIA. En phase avec l'actualité géopolitique de leur époque (guerres, terrorisme, etc.), les romans se caractérisent par une forte dose de violence et d'érotisme. Dans la série SAS, l'auteur emploie souvent l'expression « Un ange passe », à tel point que certains lui en attribuent la paternité.

Dans son article du New York Times de 2013, Robert F. Worth (en) affirme :

Selon Le Figaro-Magazine, Gérard de Villiers souhaitait que Jean-Christophe Rufin poursuive les aventures de SAS mais l'académicien a décliné la proposition.

Ouvrages hors SAS

Romans
  • La Mort aux chats, Plon, 1963, coll. « Nuit blanche » n° 24, 182 p.
  • Les Soucis de Si-Siou, Plon, 1963, coll. « Nuit blanche » n° 37, 184 p.
Documents
  • Le Visage, Plon, 1962, 222 p.
  • Papillon épinglé, Presses de la Cité, 1970, 320 p.
  • L'Irrésistible ascension de Mohammad Reza, shah d'Iran, avec la collaboration de Bernard Touchais et Annick de Villiers, Plon, 1975, 412 p.
  • La Chine s'éveille, avec la collaboration de Gilbert Maurin, Plon, 1979, 347 p.
  • Mes carnets de grand reporter, Filipacchi, 1993, 221 p.
  • Otages : la vérité, Fayard, 2005, 186 p.
  • Sabre au clair et pied au plancher : Mémoires, Fayard, 2005, 409 p.

Édition

En tant qu'éditeur, Gérard de Villiers travaille chez Plon et aux Presses de la Cité. Il crée également ses propres marques et maisons d'édition (G. de Villiers, Vaugirard, Le Cercle, Vauvenargues, Sirius).

Il publie ou dirige des collections couvrant de nombreux genres littéraires et narratifs tels que le roman policier, fantastique, érotique, le roman d'espionnage ou de science-fiction. Il s'agit notamment des collections :

  • « L'Amour sauvage » de Martin Connors (1984-1987, Plon)
  • « Les Anti-gangs » d'Auguste Le Breton puis Georges Pierquin (1977-1992 ; Plon, puis Presses de la Cité, puis Vaugirard)
  • « Les Aventures d'Alix Karol » de Patrice Dard (2007-2010, Vauvenargues)
  • « L'Aventurier » de Philip Whale (1987-1990 ; Plon, puis Presses de la Cité, puis Vaugirard)
  • « L'Aventurier des étoiles » de E. C. Tubb (1986-2000 ; Plon, puis Presses de la Cité, puis Vaugirard, puis Vauvenargues)
  • « Bennett » d'Elliot Lewis (1981-1983, Plon)
  • « Blade » (ou « Blade, voyageur de l'infini ») (1976-2012 ; Plon, puis Presses de la Cité, puis Vaugirard, puis Vauvenargues) : romans de science-fiction par un collectif d'auteurs sous le pseudonyme de Jeffrey Lord
  • « Brigade mondaine » (1975-2012 ; Plon, puis Presses de la Cité, puis Vaugirard, puis Vauvenargues) : romans policiers érotiques par un collectif d'auteurs, dont Philippe Muray, sous le pseudonyme de Michel Brice. La série raconte les aventures de Boris Corentin, l'as des as de la Brigade de répression du proxénétisme, et de son fidèle subordonné Aimé Brichot ; Corentin est un don juan, Brichot un bon père de famille
  • « Le Celte » de Robert Morcet (1999-2007 ; G. de Villiers, puis Vauvenargues)
  • « Le Cercle » (1997-2007 ; Vauvenargues, puis le Cercle)
  • « Le Cercle poche » (2000-2012, le Cercle)
  • « Le Commissaire Léon » de Nadine Monfils (1999-2002, Vauvenargues)
  • « Confessions brûlantes » (1993-1997, G. de Villiers)
  • « Le Corse » d'Alexandre Scorcia (1987-1990 ; Plon, puis Presses de la Cité, puis Vaugirard)
  • « Destroy » de Serge Brussolo (2007-2008, Vauvenargues)
  • « Les Dossiers de Scotland Yard » (1991-2000, G. de Villiers) : romans d'énigme de J.B. Livingstone (pseudonyme de Christian Jacq). Il s'agit de rééditions au format de poche des romans parus en grand format aux éditions du Rocher
  • « Les Échappés de l'enfer » de Vuk Kovasevic (2010, Vauvenargues)
  • « L'Empire des sectes » de Didier Saint-Aubin (1997-1999, Vauvenargues)
  • « Les Érotiques de Gérard de Villiers » (1986-2006 ; Garancière, puis Presses de la Cité, puis Vaugirard, puis G. de Villiers, puis Vauvenagues)
  • « Faits divers » (2000-2002, Vauvenargues)
  • « Exclusif » (1993-1994, Vaugirard)
  • « L'Exécuteur » de Don Pendleton (1974-2013 ; Plon, puis Presses de la Cité, puis Vaugirard, puis Vauvenargues, puis Hunter)
  • « Les Fantasmes de la comtesse Alexandra » (1985-1992 ; Plon, puis Presses de la Cité, puis Vaugirard) : 27 titres par quatre auteurs successifs, dont Andrea Mrena. Série d'espionnage érotique créée par Gérard de Villiers mettant en scène la fiancée de Malko Linge
  • « Fantasmes érotiques » (1988-1991, G. de Villiers)
  • « Frissons » (2011-2012, Sirius) : rééditions de classiques de récits de vampires
  • « Gore » (1989-1990, Vaugirard) : édition des volumes 105 à 118 de la collection précédemment éditée au Fleuve noir
  • « L'Inspecteur Buckingham » (1995-2000 ; G. de Villiers, puis Vauvenargues) : romans d'énigme dans la tradition anglaise signés Margaret Ring (pseudonyme de Philippe de Baleine). Il s'agit de rééditions au format de poche des romans parus en grand format aux éditions du Rocher
  • « Intégrale Brussolo » de Serge Brussolo (2004-2007, Vauvenargues)
  • « L'Intégrale de Guy des Cars » Guy des Cars (2007-2011, Vauvenargues)
  • « L'Implacable » de Richard Sapir et Warren Murphy (1977-2007) ; Plon, puis Presses de la Cité, puis Vaugirard, puis Vauvenargues)
  • « JAG » (1985-1995 ; Plon, puis Presses de la Cité, puis Vaugirard) : romans de science-fiction dans un monde post-apocalyptique par un collectif d'auteurs sous le pseudonyme de Zeb Chillicothe
  • « Le Justicier » d'Alex Cat (1997-1998, Vauvenargues)
  • « Kira B. » de Steven Belly (2012-2013, G. de Villiers)
  • « Luis » de Roger Mauge (1981-1983, Plon)
  • « Le Marchand de mort » de Joseph Rosenberg (1988-1989, G. de Villiers)
  • « Mégapolis » de Frédéric Charpier (1994-1995, Vaugirard)
  • « Le Mercenaire » (ou « Hank le mercenaire ») d'Axel Kilgore (1984-2007 ; Plon, puis Presses de la Cité, puis Vaugirard, puis Vauvenargues)
  • « Miss Flic » de Vonnick de Rosmadec (1991-1993, Vaugirard)
  • « Mission antivices » d'Everett Baker (1993-1994, Vauvenargues)
  • « Missions spéciales » (1997-1998, Vauvenargues)
  • « Les Mondes fantastiques de Peggy Sue » de Serge Brussolo (2011, Sirius)
  • « Murder poche » (2002-2003, Murder Inc.)
  • « Nick Carter » (1982-1984, Presses de la Cité)
  • « Les Nouveaux érotiques de Gérard de Villiers » (1998-2003, Vauvenargues)
  • « Polar U.S.A. » (1988-1991, G. de Villiers) : 54 titres (romans noirs américains)
  • « Police des moeurs » (1978-2012 ; Presses de la Cité, puis Vaugirard, puis Vauvenargues) : romans policiers érotiques par un collectif d'auteurs sous le pseudonyme de Pierre Lucas
  • « Régiopolice » (2011-2012, Sirius)
  • « Les Sanguinaires » de Sean McFarrel (2009-2010, Vauvenargues)
  • « Serial thriller » de Serge Brussolo (1993-2001, G. de Villiers)
  • « Série X » (1998-2007, Vauvenargues)
  • « Service action » de Paul Vence (1982-1986, Plon)
  • « SF Jimmy Guieu » de Jimmy Guieu (1979-2006 ; Plon, puis Presses de la Cité, puis Vaugirard, puis Vauvenargues)
  • « Skal » de Paul Vence (1986-1989 ; Plon, puis Presses de la cité)
  • « Soldats de fortune » (1990-1992, G. de Villiers)
  • « Le Survivant » de Jerry Ahern (1985-1994 ; Plon, puis Presses de la Cité, puis Vaugirard) : romans de science-fiction dans un monde post-apocalyptique
  • « Thriller noir » (1999-2003, Murder Inc.)

Certains volumes portent la mention « Gérard de Villiers présente » en page de couverture.

Pour le cinéma

Vie privée et patrimoine

Gérard de Villiers porte le nom de sa mère, Valentine Adam de Villiers (1892-1963), descendante d'une famille d'ancienne bourgeoisie du Blésois issue de Jacques Adam (1663-1735), homme de lettres, bourgeois de Vendôme (Loir-et-Cher) :

Gérard de Villiers s'est marié quatre fois (avec, dans l'ordre chronologique : Olga Vecchione en ; Annick, qui a également écrit des livres ; Marie-Christine Harispuru ; Christine Loncle le ). Il est le père de deux enfants : Michel (avec Olga Vecchione) et Marion (avec Annick de Villiers). Sa dernière compagne est Sylvie Elias, mère de Sarah Marshall, petite-fille de Michèle Morgan. Il est inhumé au cimetière de Passy, à Paris.

En 1965, alors grand reporter à France Dimanche, il gagne 8 500 francs par mois.

En dépit d'une bibliographie riche de plus de 200 titres, et de spéculations sur des centaines de millions de romans vendus de son vivant, Gérard de Villiers serait mort ruiné et endetté. Il vivait largement au-dessus de ses moyens, puisant dans les caisses de ses sociétés et ne payant pas ses impôts. Son duplex (d'environ 400 m2) du 46, avenue Foch a dû être vendu en 2006 pour rembourser des dettes, notamment fiscales. Il a ensuite déménagé au 3, avenue Foch dans un appartement de location. Dès 2006, il passe à la publication de 5 titres de SAS par an au lieu de 4, mesure qu'il prenait avec les séries dont il était éditeur et qui ne se vendaient pas bien[réf. nécessaire]. Son patrimoine comptait également une villa à Saint-Tropez, sur un domaine très recherché de la presqu'île. Cette villa a également été mise en vente après sa mort pour régler des dettes.

Le numéro 3758 de la Revue des deux Mondes, paru en juillet-, a pour principal sujet d'étude et de réflexion la série SAS. Elle porte le titre « G. de Villiers : enquête sur un phénomène français ». Un article de Robert F. Worth (en), « Le romancier qui en savait trop », initialement publié dans The New York Times du , indique en pages 40, 41 et 42 de la revue :

Voir aussi

Bibliographie

Livres

  • Benoît Franquebalme, Son Altesse Sérénissime Gérard de Villiers, Plon, 2018, 326 p.
  • Andrea Mrena, Auteur de romans érotiques : écrivain chez Gérard de Villiers, AGTH books, 2014, 162 p.
  • Gérard de Villiers, Sabre au clair et pied au plancher : Mémoires, Fayard, 2005, 409 p.

Parties de livres

  • (en) David Coward, A History of French Literature : from Chanson de geste to Cinema, John Wiley & Sons, 2008, p. 511-512 (ISBN 978-0-470-75195-4)
  • Juliette Raabe, « Villiers Gérard de (né en 1929) », dans Daniel Compère (dir.), Dictionnaire du roman populaire francophone, Nouveau monde éd., 2007, p. 450-451 (ISBN 978-2-84736-269-5)
  • (en) Lee Server, « Gérard de Villiers », dans Encyclopedia of Pulp Fiction Writers, Infobase Publishing, 2009, p. 263 (ISBN 9781438109121)

Travaux universitaires

  • Paul Fustier (dir. Jacques Breton), Efficacité du langage en para-littérature : application de critères de lisibilité à quelques romans de Paul Kenny et Gérard de Villiers, École nationale supérieure des bibliothèques (mémoire de diplôme supérieur de bibliothécaire), 1975, 40 p. [lire en ligne (page consultée le 23 avril 2020)]
  • Anne Mercier (dir. Dreyfus), SAS de Gérard de Villiers : un exemple de systématisation dans les méthodes de fabrication en littérature alimentaire, École nationale supérieure des bibliothèques (mémoire), 1972, 27 p.
  • Jacqueline Rémy-Hospital (dir. Christiane Moatti), La série de Gérard de Villiers : un cas de littérature populaire (1965-1997), Paris, Université Paris 3 (thèse de Littérature et linguistique françaises et latines), 1999, 2 vol. (468 p.)

Articles de presse

  • Patrick Besson, « Le prince Malkovic », Le Figaro littéraire, n° 17256, , p. 2
  • Christophe Deloire, « Gérard de Villiers : le mercenaire du polar », Le Point, n° 1687, , p. 30
  • « Le Parisien condamné à Paris pour avoir diffamé Gérard de Villiers », Agence France-Presse,
  • Laurent Valdiguié, « Le grand secret de Gérard de Villiers », Marianne, n° 1223, 21 août 2020, p. 46-47
  • Robert F. Worth, « The Spy Novelist Who Knows Too Much », The New York Times Magazine, 30 janvier 2013 [lire en ligne (page consultée le 10 mars 2013)]

Documentaires télévisés

  • L'Homme en question : Gérard de Villiers, émission réalisée par Pierre-André Boutang, 75 min., diffusée le 10 octobre 1976 sur FR3
  • Lybie : SAS, un envoyé très spécial, documentaire de Frédéric Tonolli, 42 min., diffusé le 17 novembre 2011 sur Arte
  • Mission Kaboul pour Gérard de Villiers, documentaire de Romain Goguelin, 57 min., diffusé le 7 novembre 2013 sur LCP-AN

Émissions de radio

  • Le Tête-à-tête : Gérard de Villiers, émission animée par Frédéric Taddeï, 44 min., diffusée le 23 mars 2013 sur France Culture [lire en ligne (page consultée le 23 avril 2020)]
  • Confidentiel : Gérard de Villiers : un destin dans l'ombre des services secrets, Jean-Alphonse Richard et Marie Bossard, 38 min., diffusée le 19 septembre 2020 sur RTL [lire en ligne (page consultée le 17 février 2021)]

Articles connexes

Liens externes

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