Jezero (cratère)

Jezero est un cratère d'impact de 49 km de diamètre situé sur Mars dans le quadrangle de Syrtis Major par 18,2° N et 77,6° E, formé au Noachien il y a environ 3,7 milliards d'années en bordure occidentale d'Isidis Planitia.

C'est le site d'atterrissage choisi officiellement par la NASA pour la mission Mars 2020, dont l'un des objectifs principaux est de chercher des traces de vie ancienne.

Origine du nom

En 2007, après la découverte de son ancien lac, le cratère a été nommé en l'honneur de la ville de Jezero, en Bosnie-Herzégovine. Dans plusieurs langues slaves, le mot jezero signifie lac.

Géographie et géologie

Ce cratère se situe précisément au sud de Nili Fossae et d'Arena Colles, au nord-est de Syrtis Major Planum et au sud-est du cratère Hargraves.

Il est notamment connu pour abriter un delta argileux par 18,9° N et 77,5° E, qui complète l'ensemble des indications d'une région autrefois riche en eau liquide — notamment l'hydrothermalisme fortement soupçonné d'être à l'origine des dégagements de méthane observés au-dessus de Nili Fossae.

Mission Mars 2020

Carte topographique régionale montrant respectivement le bassin Isidis Planitia, le réseau de failles Nili Fossae, le cratère (à peu près au centre) et le lieu de l'atterrissage de Perseverance (dans la cartouche).

Ce cratère avait été, dans un premier temps, sélectionné parmi plusieurs dizaines de sites d'atterrissage envisageables pour le Mars Science Laboratory, avant d'être rapidement écarté au profit d'autres lieux plus prometteurs — à commencer par le site voisin de Nili Fossae.

Il est proposé comme site d’atterrissage pour le rover Mars 2020 Il a été retenu dans les trois meilleurs sites d'atterrissage.

La vie aurait pu se développer dans ce cratère: il aurait pu héberger un lac. Le delta aurait pu se former sur une période de un à dix millions d'années. Des minéraux argileux ont été détectés dans le secteur du cratère Mars Reconnaissance Orbiter a détecté ces argiles. L'argile se forme en présence d'eau, donc il y en a probablement eu à cet endroit et, potentiellement, la vie. L'image montre un canal qui a charrié de l'eau et des sédiments en direction du cratère Jezero. Les chercheurs ont décrit dans un article publié en l’existence d'un ancien système de lacs dans le cratère. L'étude avance l'idée que l'eau a été présente dans le cratère au moins à deux époques séparées. Il y a deux lits potentiels de rivières au nord et à l'ouest du cratère. Ils possèdent tous les deux ce qui ressemble à un delta avec dépôts de sédiments charriés par l'eau et déposés dans le lac. Les cratères d'un diamètre donné sont supposés avoir une certaine profondeur. Lorsque celle-ci est moins profonde, cela veut dire qu'il y a eu un dépôt de sédiments. Des calculs suggèrent qu'il pourrait y avoir environ un kilomètre de sédiments. La majeure partie de ceux-ci étant probablement amenés par les rivières. L'un des principaux objectifs de la mission est de rechercher des signes d'une vie ancienne. Il est espéré qu'une mission de retour d'échantillons puisse être ensuite envisagée sur un tel site.

En , le cratère Jezero a finalement été choisi pour l’atterrissage de .

Carte du cratère Jezero

Le 18 février 2021 à 21h55 heure française, la sonde se pose avec succès au fond du cratère et délivre sa première image du sol martien quelques minutes plus tard.

Site atterrissage (18,855° N,77,519° E)
Cratère Jezero sur Mars
Anciennes rivières (sur la gauche) coulant vers le cratère.
Delta Jezero – altération chimique par l'eau
Vue d'artiste du cratère Jezero tel qu'il aurait pu exister dans le passé lointain de la planète Mars

Modèle 3D

Modèle 3D du site d'atterrissage de Mars 2020, le cratère de Jezero.

Bibliographie

  • Adrian J. Brown, Christina E. Viviano et Timothy A. Goudge, « Olivine-Carbonate Mineralogy of Jezero Crater », arXiv,‎ (arXiv 1801.09841)

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Uses material from the Wikipedia article Jezero (cratère), released under the CC BY-SA 3.0 license.