National Basketball Association

La National Basketball Association, más conocida simplemente por sus siglas NBA, es una liga privada de baloncesto profesional que se disputa en Estados Unidos desde 1949, cuando se fusionan las ligas profesionales National Basketball League (NBL, creada en 1937) y la Basketball Association of America (BAA, fundada en 1946). Al ser una entidad privada, no depende oficialmente de la Federación Estadounidense de Baloncesto. Los jugadores de la NBA están autorizados a competir internacionalmente tras un acuerdo especial a tres bandas firmado entre la Federación Internacional de Baloncesto (FIBA) —máximo organismo a nivel mundial—, la propia NBA y la Federación Estadounidense en 1989.​

Fue al término de la Segunda Guerra Mundial cuando un grupo de hombres —en su mayoría propietarios de algunos de los recintos deportivos de diferentes ciudades estadounidenses—, se reunieron en el Madison Square Garden de Nueva York con el fin de buscar alternativas para llenar dichos pabellones con algo más que hockey sobre hielo y boxeo, los cuales atraían mucho público, pero que no alcanzaban a llenar sus aforos. Pensando en algo totalmente distinto que fuera capaz de completar el calendario, además de ofrecer a la población americana un nuevo entretenimiento, vieron en el baloncesto el evento ideal para conseguir sus objetivos. Es así como el 6 de junio de 1946 se firmó el nacimiento de lo que con el paso del tiempo se convirtió en una de las ligas deportivas más seguidas en todo el mundo, la Basketball Association of America (BAA), que años más tarde pasó a denominarse NBA.​

El primer dirigente o comisionado de la liga fue Maurice Podoloff, quien además era el presidente de la National Hockey League (NHL). Once ciudades fueron las establecidas de acoger a un equipo que las representase, siendo esencialmente ciudades ubicadas en la costa Este de los Estados Unidos: Nueva York, Chicago, Boston, Providence, Toronto, Cleveland, San Luis, Washington D. C., Detroit, Pittsburgh y Philadelphia.

Desde la temporada 2004-05 está conformada por 30 equipos o franquicias divididos en dos conferencias,​ la Este, y la Oeste, las cuales a su vez se encuentran divididas en tres divisiones de cinco equipos cada una.

En cuanto a jugadores, el más laureado en anillos es Bill Russell con once campeonatos en trece años, el máximo anotador histórico de la competición es el estadounidense Kareem Abdul-Jabbar con 38.387 puntos logrados en veinte temporadas, el jugador con más premios individuales es Michael Jordan y el que ostenta más récords estadísticos individuales es Wilt Chamberlain. El vigente campeón es Los Angeles Lakers, que logró su título número 17 e igualó a los Boston Celtics.

Historia

Origen y primeros años

La Basketball Association of America (BAA) fue fundada en 1946 por propietarios de los principales pabellones deportivos del noreste y medio-oeste, como el Madison Square Garden de Nueva York. Los 11 equipos que abrieron el telón en la temporada inaugural 1946-47 fueron Boston Celtics, Philadelphia Warriors, New York Knicks, Washington Capitols, Providence Steamrollers, Toronto Huskies, Chicago Stags, St. Louis Bombers, Cleveland Rebels, Detroit Falcons y Pittsburgh Ironmen.​ Únicamente tres de esos equipos han perdurado hasta nuestros días: Boston Celtics, New York Knicks y Golden State Warriors siendo por tanto los únicos que han disputado todas las temporadas de la liga desde su fundación. De ellos, tan solo Boston Celtics y New York Knicks no se han movido de ciudad siendo considerados por estos motivos como dos de los equipos más representativos e históricos de la liga. En cambio, los Warriors nacieron en Filadelfia, para mudarse en 1962 a San Francisco y en 1971 a Oakland, lugar que han ocupado hasta 2019, año en el que se volvieron a trasladar a San Francisco.

Aunque existieron antes otras ligas de baloncesto profesionales en el país, como la American Basketball League (ABL) y la National Basketball League (NBL), la BAA fue la primera liga en intentar jugar principalmente en pabellones grandes de ciudades importantes. Durante esos años el nivel de la BAA no era obviamente aún mejor que el de las otras ligas debido a su reciente creación, ni los equipos se podían comparar con clubes independientes como los Harlem Globetrotters, considerado entonces como uno de los mejores equipos de la nación, si no el mejor. Otro ejemplos fueron el de Baltimore Bullets, quien tras ser finalista de la ABL en 1947, que se mudó a la BAA y ganó el título en la temporada 1947-48, mismo camino que tomaron los Minneapolis Lakers, ganadores de la NBL en 1948 y al año siguiente en la BAA dándole a la nueva liga una primera proyección importante.

Una trabajada expansión hasta ser la referencia

Estos casos, sin embargo, estuvieron contextualizados por el acuerdo de fusión entre la BAA y la NBL, rebautizando así la liga como National Basketball Association (NBA), con 17 franquicias localizadas en una mezcla de ciudades grandes y pequeñas, así como pabellones con más capacidad y gimnasios más pequeños.​ En 1950, la NBA se consolidó en once franquicias, proceso que siguió hasta 1954, cuando llegó a contar con tan solo ocho equipos que aún perduran a día de hoy (Knicks, Celtics, Warriors, Lakers, Royals/Kings, Pistons, Hawks y Nationals/76ers).

Por aquel entonces, la NBA asistió también al cambio de franquicias a ciudades más grandes. Los Hawks abandonaron el área de «Tri-Cities» para mudarse a Milwaukee y más adelante a San Luis; los Royals de Rochester se movieron a Cincinnati; y los Pistons de Fort Wayne a Detroit.

Durante ese periodo, Minneapolis Lakers, liderados por el pívot George Mikan, ganó cinco anillos, estableciendo la primera dinastía en la historia de la liga.​

En 1950 también se vio la integración de la NBA con la incorporación de los primeros jugadores afroamericanos a la liga, como eran Chuck Cooper (Boston Celtics), Nat Sweetwater Clifton (New York Knicks) y Earl Lloyd (Washington Capitols).​ En la actualidad, más de cincuenta años después, la NBA está compuesta de jugadores de muchas razas diferentes, así como de diversos orígenes y culturas siendo un 80 % de ellos afroamericanos.​

Wilt Chamberlain, defendido por Bill Russell, dos de las primeras grandes estrellas.

Después de que los jugadores de color entraran en la NBA, sus características de juego cambiaron el mismo. De estilo muy extrovertido, eran más rápidos y hábiles.[cita requerida] Incorporaron el mate (en inglés, slam dunk) al juego, y actuaban con movimientos un tanto chulescos y llamativos. Era un considerado como el estilo afroamericano de jugar al baloncesto, veloz y ágilmente, y con un gran manejo del balón y que tuvo sus orígenes en los ya citados Harlem Globetrotters.

Otro de los cambios que se produjeron en la época para aumentar el ritmo del juego y animarlo, fue el de incorporar la regla de los 24 segundos de posesión aún vigente,​ en la que se determinaba que se debe lanzar a canasta antes de que el tiempo expire, si bien si el lanzamiento no tocase el aro o se convirtiera la canasta, se pita violación de juego y el equipo ofensivo pierde la posesión.

En 1956, el pívot rookie (en español, novato) Bill Russell se incorporó a Boston Celtics, equipo que ya contaba con uno de los mejores bases de la liga, Bob Cousy, y uno de los entrenadores más laureados de la historia de la NBA, Red Auerbach. Con Russell, el equipo se convirtió en una leyenda de la liga, ganando once anillos de campeón en las trece temporadas en las que estuvo en activo. A cada jugador se le entrega un anillo de campeón que representa el título logrado por el equipo.​​ En 1959 el también pívot Wilt Chamberlain —procedente de los Globetrotters— entró en la liga y en poco tiempo se convirtió en uno de los jugadores más dominantes de siempre, estableciendo todo tipo de récords en puntos y rebotes, y llegando, incluso, a anotar 100 puntos en un partido. Su rivalidad con Russell es recordada como una de las más grandes en la historia del deporte.​

En ese periodo, la NBA se fortaleció con el movimiento de Minneapolis Lakers a Los Ángeles, de Philadelphia Warriors a San Francisco, y de Syracuse Nationals a Filadelfia.

Sin embargo, y pese al notable crecimiento de la NBA, en 1967 afrontó una amenaza externa con la formación de una nueva liga, la American Basketball Association (ABA).​ Ambas competiciones entraron en una guerra de puja por el talento de nuevos jugadores. La NBA pareció salir airosa tras conseguir firmar a la estrella universitaria más importante de aquella era, Kareem Abdul-Jabbar —conocido entonces como Lew Alcindor—, quien junto a Oscar Robertson lideró a Milwaukee Bucks a ganar un título en su segunda temporada, y que más tarde jugó en los pentacampeones Lakers.

Sin embargo, el máximo anotador de la temporada NBA, Rick Barry, dio el salto a la ABA al igual que otros cuatro veteranos árbitros: Norm Drucker, Earl Strom, John Vanak y Joe Gushue dando con una gran rivalidad entre ambas.​ La ABA también tuvo éxito en contrapartida a la hora de firmar jóvenes talentos, como Julius Erving, en parte porque estaba permitido firmarlos directamente desde el instituto. La NBA se expandió rápidamente en esa época, con el objetivo de que las franquicias tuvieran sede en el mayor número de ciudades viables posibles. Al finalizar la temporada regular de 1976, las ligas establecieron un acuerdo en el que cuatro equipos pasaban de la ABA a la NBA, aumentando esta liga el número de franquicias a 22 y ganándole la partida al campeonato provocando su disolución. Algunos de los detalles más característicos de esta liga fue la de que el balón de juego era tricolor, con los colores nacionales azul rojo y blanco, o la del lanzamiento de tres puntos o triple o el concurso de mates en su All-Star Game para confrontar a la NBA en espectáculo. Todas aquellas circunstancias fueron posteriormente adoptadas en cierto modo por la NBA según contextos, donde el balón por ejemplo, pese a no variar y seguir utilizándose uno estándar naranja, sí se utiliza uno tricolor en el concurso de triples del All-Star Game, y en donde también se disputa un concurso de mates. En cuanto al lanzamiento de triple fue adoptado por la NBA en 1979.

Los años dorados

En la temporada 1979-80, la NBA agregó de la ABA la innovadora línea de tres puntos.​ Esa temporada, entrarían en la liga los rookies Magic Johnson y Larry Bird, para jugar en los Lakers y Celtics respectivamente, y se dio comienzo a un periodo en el que el interés por la liga y el número de aficionados creció tanto en el país como en el mundo entero. La preciosa rivalidad que mantenían estos dos jugadores fue, como muchos dicen, uno de los salvadores de la liga, que parecía que empezaba a vagar sin rumbo antes de sus llegadas. Bird ganaría con Boston tres títulos, mientras que Johnson se proclamaría vencedor de cinco campeonatos con los Lakers.​

Michael Jordan ganador de 6 anillos con Chicago Bulls, considerado como el mejor jugador de la historia.

En 1984, Michael Jordan empezó a jugar en la NBA, provocando un mayor interés en la liga.​ En 1989, el número de equipos se elevaba ya a 27, siguiendo el proceso de expansión.​ Durante la década de los 90, Jordan, ganaría seis anillos con los Bulls.

En los Juegos Olímpicos de Barcelona de 1992 se vio al mejor equipo de la historia del baloncesto, el popular 'Dream Team' de Estados Unidos, que contaba (por primera vez con jugadores NBA) con estrellas como Jordan, Bird, Magic Johnson, Scottie Pippen, Charles Barkley o John Stockton. En esta década, un elevado número de jugadores comenzó a llegar de otros países. Al principio, esos jugadores, como Hakeem Olajuwon (Jugador más valioso en 1994) de Nigeria, primero jugaban en la NCAA para perfeccionar sus habilidades. Ahora, un número creciente de jugadores llega a la NBA directamente desde Europa o cualquier otra parte del mundo, casos como Yao Ming (número 1 del draft de 2002) de China, o los 'All-Star' Dirk Nowitzki (Alemania, además de ser el MVP de la temporada en 2007), Tony Parker (Francia), Manu Ginobili (Argentina) y Pau Gasol (Rookie del año en 2002) de España. A día de hoy, los jóvenes jugadores de habla inglesa suelen enrolarse en universidades estadounidenses antes de empezar a jugar en la NBA, como por ejemplo, el australiano Andrew Bogut (número 1 del draft de 2005) y el canadiense Steve Nash (MVP de la temporada en 2005 y 2006), mientras que otros jugadores internacionales llegan procedentes de equipos profesionales de sus respectivos países. El único jugador iraní de la historia, se llama Hamed Haddadi, recién fichado por los Grizzlies de Memphis en la temporada 2008-09, es un hecho histórico en la NBA. La NBA es ahora televisada en 212 naciones en 42 idiomas. En 1996, con motivo de su 50 aniversario, la NBA creó una liga femenina, la WNBA,​ y en 2001 una liga menor afiliada, la NBDL.

En 1998 los propietarios iniciaron una huelga patronal —llamada coloquialmente «lockout»— que duró 191 días, hasta el 6 de enero de 1999. Como resultado de este cierre patronal, la temporada quedó ese año reducida a 50 partidos en lugar de los habituales 82. El campeón de esa temporada fueron los Spurs de San Antonio.

Desde la desintegración de los Chicago Bulls en el verano de 1998, la Conferencia Oeste ha dominado la competición, con Los Angeles Lakers y San Antonio Spurs sumando el título nueve de catorce temporadas. Tim Duncan y David Robinson ganaron el 1999, y Shaquille O'Neal y Kobe Bryant comenzaron los años 2000 con tres campeonatos consecutivos para los Lakers. Los Spurs volvieron a ganar el título en 2003 contra los New Jersey Nets. En 2004, los Lakers volvieron a las Finales para caer en cinco parttidos frente a los Detroit Pistons.

Después de que los Spurs se llevaran el Trofeo Larry O'Brien en 2005, en la temporada de 2006 se vio a dos franquicias que hacían sus primeras apariciones en las finales. Los Miami Heat, conducidos por su escolta estrella, Dwyane Wade, y Shaquille O'Neal, que había sido traspasado de los Lakers durante el verano 2004, ganaron la serie sobre los Dallas Mavericks en seis partidos después de perder los dos primeros. El dominio de Lakers / Spurs continuó en 2007 con una serie de cuatro partidos para los Spurs sobre unos Cleveland Cavaliers conducidos por LeBron James. En 2008 se vio una revancha de la rivalidad Celtics-Lakers (una de las más históricas de la liga), saliendo victoriosos los Celtics su decimoséptimo campeonato, gracias a los denominados Big-Three: Paul Pierce, Ray Allen y Kevin Garnett.

En 2009, Kobe Bryant y los Lakers volvieron a la final de la NBA de 2009, esta vez para derrotar a Dwight Howard y sus Orlando Magic para llevar a los angelinos a su decimoquinto título de la NBA.​ Bryant ganó su primer MVP de las finales en su decimotercera temporada después de liderar a los Lakers en su primer campeonato de la NBA desde la salida de Shaquille O'Neal.​

El All-Star Game de 2010 tuvo lugar en el Cowboys Stadium reuniendo a la cifra más alta de un partido NBA de la historia con 108 713 espectadores.​

Al final de la temporada, los Celtics y los Lakers reeditaron su rivalidad tras la edición de 2008 cuando se encontraron nuevamente en las finales por duodécima vez. Los Lakers ganaron el título al ganar el séptimo partido por 83-79.​ Antes del inicio de la temporada 2010-11, la NBA tuvo un emocionante verano con uno de los episodios más esperados de agentes libres de todos los tiempos. Dos de ellos firmaron, y uno renunció, con los Miami Heat, lo que les llevó a una temporada que estaría marcada dependiendo de un éxito o un fracaso a final del campeonato. Los Heat, liderados por LeBron James, Dwyane Wade, y Chris Bosh, llegaron a las finales contra los Dallas Mavericks en lo que fue una revancha entre las franquicias de la temporada 2006. Los Mavericks, conducidos por Dirk Nowitzki —el eventual MVP de las finales de la NBA— se adjudicaron el título tras seis partidos siendo el primer título de la franquicia. Los veteranos Shawn Marion, Jason Kidd, Jason Terry y Peđa Stojaković celebraron también su primer campeonato.

Actualidad

Desde 2004, la NBA está conformada por 30 franquicias y sigue desarrollándose como una de las principales ligas deportivas del mundo.

El 1 de julio de 2011, a las 12:01 del mediodía, la NBA anunció otro cierre patronal.​ Después de que las primeras semanas de la temporada fueran canceladas, los jugadores y los dueños ratificaron un nuevo convenio colectivo el 8 de diciembre de 2011 estableciendo una temporada acortada de 66 partidos, por los 82 que se juegan regularmente.​

Después del recorte y la temporada regular, los Miami Heat regresaron a las finales con el trío formado por Dwyane Wade, LeBron James y Chris Bosh quienes se enfrentaron al formado por Kevin Durant, Russell Westbrook y James Harden de los Oklahoma City Thunder. El equipo de Florida consiguió vencer en cinco partidos, conquistando su segundo título de la NBA en seis años. Su éxito continuó en la siguiente temporada, venciendo sobre los San Antonio Spurs en 2013, reeditando la final un año después que esta vez se decantó del lado de los texanos tras cinco partidos. Después de esa serie, LeBron James anunció que volvería a sus originarios Cleveland Cavaliers. James lideró al equipo de su estado natal a la segunda aparición de su historia en las finales, donde cayeron frente a los Golden State Warriors de Stephen Curry en seis partidos. Con Curry a la cabeza los Warriors volverían a la final en la temporada 2016, pero esta vez vencerían los Cavaliers ganando su primer campeonato de la NBA, tras necesitar jugarse un séptimo partido y siendo la primera vez que un equipo da vuelta un 3-1 adverso en las finales. Cabe destacar en esa temporada, el récord de 73-9 que lograron los californianos, dejando atrás a los míticos Bulls de Jordan y su récord de 72-10, en ambos casos con participación de Steve Kerr, primero en cancha con los Bulls y luego como entrenador de los Warriors. Así mismo, para la temporada 2017 también se repitió la final, demostrando la hegemonía alcanzada por Golden State y Cleveland en las últimas tres temporadas, en donde los de Oakland, liderados por un gran Curry y un decisivo Kevin Durant, ganarían la final en el quinto partido, tras doblegar sin mayores complicaciones a los de Ohio. En 2018 Golden State Warriors volvió a superar a Cleveland Cavaliers, esta vez con un rotundo 4-0. Sin embargo, en 2019, Toronto Raptors se convirtió en el primer equipo no estadounidense en ganar un título de la NBA a superar a Golden State Warriors.

La temporada 2019-2020 estuvo afectada por la pandemia mundial del COVID-19, y fue cancelada en marzo después de que varios jugadores dieron positivo por el virus.​ La NBA ha buscado maneras de volver a la competición el 30 de julio, con un torneo para finalizar la temporada en Orlando, Florida.​ Finalmente, los Lakers de Lebron James ganaron el anillo frente a Miami Heat.

Sistema de competición

Temporada regular

Lakers vs. Hawks, en 2006.

En la temporada regular cada equipo disputa 82 partidos, divididos en partes iguales entre encuentros de local y visitante. El calendario no es el mismo para todos. Los equipos se enfrentan con los oponentes de su propia división en cuatro ocasiones; ante los de las otras dos divisiones de su conferencia, entre tres o cuatro veces; y contra los de la otra conferencia, dos veces al año.​ Por lo tanto, un equipo puede tener fácil o difícil el calendario, dependiendo en la división o conferencia en la que esté localizado. Después de los recientes cambios de formato del calendario de la NHL, la de baloncesto es la única liga estadounidense de primer nivel en la que todas las franquicias se enfrentan unas contra otras durante la temporada regular, y en la que un ticket de temporada te garantiza poder ver a tu equipo cada vez que venga a jugar a la ciudad durante la temporada regular.

En febrero, la NBA se interrumpe para celebrar el anual All-Star Game.​ Los jugadores son sometidos a votación por todo Estados Unidos y Canadá, y a través de Internet. El jugador más votado en cada posición y en cada conferencia comenzará de titular en el All-Star Team de su conferencia. Los entrenadores de sus respectivas ligas son los encargados de elegir los 7 jugadores restantes. Los entrenadores que mejor balance victorias-derrotas llevan con su equipo hasta febrero son los encargados de dirigir al equipo de su conferencia, y no pueden dirigir en años consecutivos. El Oeste y el Este se enfrentan, y el jugador que mejor actuación haya realizado durante el encuentro será galardonado con el premio MVP del All-Star. Otra de las atracciones del fin de semana de las estrellas es el partido entre los rookies (novatos) y los sophomores (jugadores de segundo año), y los concursos de triples (5 carros con 4 balones normales cada uno y uno tricolor cuya valor es del doble). Gana el que más triples mete en un tiempo definido con un máximo de 30), de mates (un jurado compuesto de 5 jueces veteranos, normalmente retirados, jugadores con experiencia en la modalidad de mates), habilidades (un recorrido con diferentes obstáculos a realizar en el menor tiempo posible) y el concurso de tiros de campo por equipo (se escogen 4 equipos o zonas. En cada uno tiene que haber un jugador actual de la NBA, uno retirado y una jugadora de la WNBA. Hay diferentes zonas marcadas en la cancha que son las mismas para todos los equipos. Gana el equipo que enceste desde todas las posiciones en el menor tiempo posible).

Tras el All-Star, finaliza el plazo para realizar traspasos. Después de ese día, los equipos no pueden intercambiar jugadores hasta final de temporada, aunque sí está permitido firmar agentes libres y despedir jugadores. Muchos traspasos son realizados poco antes o durante esa fecha, haciendo de ese día uno de los más agitados para los equipos en todo el año.​

En el mes de abril finaliza la temporada regular. Durante ese tiempo, comienza el periodo de votación de los premios individuales de la temporada. El premio al mejor sexto hombre lo recibe el jugador que más ha aportado saliendo desde el banquillo (sin ser titular en su equipo). El rookie del año va para el mejor novato, mientras que el premio al Jugador Más Mejorado lo recibe, como su propio nombre indica, al jugador que más ha progresado de una temporada a otra. El jugador más defensivo de la liga se lleva el premio al mejor defensor, el entrenador del año para el mejor entrenador de esa temporada, y el MVP al mejor jugador. Además, Sporting News concede anualmente un premio no oficial (pero extensamente aprobado) al mejor ejecutivo de la temporada.​

En la postemporada también se dan a conocer los tres mejores quintetos del año, así como los dos de rookies y defensivos.​

Postemporada

American Airlines Arena de Miami Heat engalanado durante los playoffs.

Los Playoffs de la NBA consiste en cuatro rondas de competición entre dieciséis equipos repartidos en la Conferencia Oeste y la Conferencia Este, ocho equipos por cada Conferencia. Los ganadores de la Primera Ronda (o cuartos de final de conferencia) avanzan a las Semifinales de Conferencia, posteriormente a las Finales de Conferencia y los vencedores a las Finales de la NBA, disputadas entre los campeones de cada conferencia.

Comienzan a finales de abril, con ocho equipos de cada conferencia clasificados. Hasta la temporada 2005-2006, los tres primeros puestos de cada conferencia venían determinados por los primeros clasificados en cada división, siguiendo a su vez el balance victorias-derrotas.

Esta regla generó mucha controversia y ese año fue decisivo para que se aboliese, ya que debido a ella se enfrentaron en Segunda Ronda los dos mejores equipos de la Conferencia Oeste en cuanto a récord, los Dallas Mavericks y San Antonio Spurs. Dallas pese a ser segundo en porcentaje de victorias en esa conferencia cayó al puesto número 4 con lo cual se debería enfrentar al número 1 en segunda ronda mientras que otros equipos con peor récord tenían un camino más sencillo. Era un claro perjuicio tanto para Dallas como para San Antonio pese a que habían sido los mejores en la fase regular.

A partir de la temporada 2006-2007, los primeros cuatro equipos, los tres campeones de división y el mejor segundo, son emparejados tomando en cuenta el total de partidos ganados y perdidos, de modo que los dos mejores equipos de cada conferencia no se enfrenten sino hasta la final del campeonato. La posición de los cuatro equipos restantes viene determinada por el porcentaje de victorias de cada uno de ellos. El ser campeón de división no garantiza tener la ventaja de campo en las eliminatorias de los playoffs, algo insólito en los deportes estadounidenses. La ventaja de campo está estrictamente basada en el balance de victorias-derrotas durante la temporada regular, sin respetar a los ganadores de división.

El tener un récord más alto ofrece varias ventajas. Ya que el primer clasificado jugará contra el octavo, el segundo contra el séptimo, el tercero contra el sexto y el cuarto contra el quinto, el tener un mejor balance normalmente quiere decir que te enfrentarás a un equipo más débil. La franquicia con mejor balance tiene la ventaja de campo en cada serie de playoffs, incluida la primera ronda. Esto significa que, por ejemplo, si el equipo que recibe al sexto clasificado tiene mejor balance que el tercer clasificado, el sexto tendría ventaja de campo, a pesar de que el tercer equipo tenga un puesto en la clasificación más alto.

Las series de playoffs siguen un formato de competición. Cada eliminatoria es al mejor de siete partidos (hasta 2003 la primera ronda de los Playoffs era al mejor de cinco partidos), avanzando de serie el primero que gane cuatro partidos, mientras que el perdedor es eliminado de los playoffs. En la siguiente ronda, el equipo ganador juega contra otro de su misma conferencia. Así, todos excepto uno son eliminados de los playoffs en cada conferencia. En cada ronda (incluidas las finales de la NBA), se sigue el modelo 2-2-1-1-1, queriendo decir que el equipo que tenga la ventaja de campo jugará en casa los partidos 1, 2, 5 y 7, mientras que su rival lo hará en los partidos 3, 4 y 6. Esta regla cambió a partir de la temporada 2013-2014, ya que en las Finales de la NBA se utilizaba el modelo 2-3-2.​

Finales

Logotipo de las finales del campeonato.

En la ronda final, se enfrentan los campeones de cada conferencia al mejor de siete partidos. El primero que consiga vencer en cuatro partidos, se le conocerá como el campeón de la NBA. Se disputa anualmente en junio, y al campeón se le galardona con el Larry O'Brien Championship Trophy desde 1977, fecha en la que reemplazó al Trofeo Walter A. Brown.​ La idea de llamar al trofeo de campeón Larry O'Brien, es en honor al comisionado de la NBA que precedió a David Stern, Larry O'Brien. A cada jugador del equipo victorioso, además del entrenador y el mánager general, se le entrega un anillo de campeón. Además, la liga entrega el trofeo Bill Russell MVP de las Finales. Este trofeo es llamado Bill Russell en honor del legendario jugador de los Celtics de Boston que ganó 11 campeonatos en 13 años de carrera profesional. Este premio normalmente lo recibe un jugador del equipo ganador, aunque esto no sea una norma. Solo ha habido una excepción hasta la fecha: Jerry West recibió el MVP de las Finales en 1969 (primera temporada en la que se entregaba este premio) a pesar de que los Lakers no ganaron el anillo.​

Límite salarial

El límite salarial (o salary cap en inglés) es el límite que los equipos pueden gastar en contratos de jugadores y que existe para igualar el nivel de los equipos de la NBA. Sin dicho límite los equipos podrían ofrecer grandes cantidades de dinero a los agentes libres. La idea básica es que un equipo no pueda contratar a un agente libre si se excede de este límite.

Este límite se establece para cada futura campaña y está sujeto a unas adaptaciones. Normalmente se calcula multiplicando el BRI (Basketball Related Income, que se trata de un término definido como todos aquellos ingresos recibidos por los equipos como resultado de las distintas operaciones llevadas a cabo) por un 48,04 %; sustrayendo los salarios de los jugadores y dividiendo el resultado entre 29.

De este modo se potencia el valor de los jugadores como miembros de un equipo con un proyecto viable en lo económico y en lo deportivo. Se evita que un equipo con mayores recursos económicos pueda conseguir jugadores «a golpe de talonario», o que un equipo tenga que endeudarse para afrontar la competición con garantías (y caiga en una ruina económica si dicho proyecto no fructifica).

Esta característica, junto con el draft, hace necesario que cada franquicia estudie bien qué jugadores puede interesarles del mercado para su proyecto (según el perfil del equipo). También así se consigue que cada franquicia solo pueda "blindar" económicamente a uno o dos jugadores (que se suelen denominar «jugadores franquicia»)

El salario mínimo de un equipo se calcula multiplicando el límite salarial por el 75 %.

Draft

El Draft es un sistema para controlar que el acceso de nuevos jugadores a la liga beneficie a la competencia. Básicamente permite a los equipos más débiles de un año seleccionar a los jugadores que deseen para la siguiente campaña, nivelando la competición a corto/medio plazo.

Todos los jugadores que quieren formar parte de la NBA se inscriben para participar en la elección del Draft que se realiza a principios del verano. En ella cada uno de los equipos de la liga tiene derecho a elegir un jugador en principio. Originalmente el equipo con peor índice de victorias en la liga regular anterior elegía al jugador que deseaba, después lo hacía el siguiente equipo con menos victorias, etc.

Sin embargo, se observó que algunos equipos que no tenían posibilidades de clasificarse para los playoffs se dejaban perder en los últimos partidos de competición para tener un número más alto de elección. Por ello se decidió que las primeras 14 elecciones se decidieran por un sorteo mediante una lotería.

Actualmente en dicho sorteo solo entran los equipos que no han jugado los playoffs. De ellos el que más victorias cosechó en la liga regular anterior es el que menos posibilidades tiene, el segundo con más victorias tiene algo más de posibilidades, etc. El resto de las elecciones se hace por orden inverso a la posición ocupada en la clasificación de la última campaña.

Sin embargo, conviene aclarar que el hecho de seleccionar en un lugar alto no asegura que el jugador seleccionado sea el mejor. La historia de la NBA está llena de errores y elecciones discutibles en las primeras posiciones, como el año 1984, en el que Houston Rockets eligió a Hakeem Olajuwon como n.º 1 y Portland Trail Blazers incomprensiblemente seleccionaron a Sam Bowie con el n.º 2 dejando a Chicago Bulls elegir con el n.º 3 a Michael Jordan.

Otro aspecto clave es que debido a la escasa edad con la que se incorporan los futuro jugadores al Draft (sin acabar sus estudios universitarios) hace que sea realmente difícil para los equipos calibrar qué jugador ofrecerá mejor rendimiento a medio plazo.

El 30 de junio de 2011, la NBA anunció oficialmente el paro patronal debido a la inconformidad de los jugadores y los dueños respectivamente. Esta sería la segunda vez que en la NBA se convocara una huelga. La primera se produjo en la temporada 1998-99.

Equipos

La NBA se originó en 1946 con once equipos, y fue creciendo a través de una secuencia de expansiones de equipos, reducciones y reubicaciones para conformar un plantel actual que se compone de 30 equipos o franquicias. De ellos, un total de 29 se encuentran localizados en Estados Unidos y solamente uno se encuentra en Canadá. Desde su nacimiento se han producido un total de once expansiones para albergar a dieciocho nuevos equipos, siendo el último de ellos los Charlotte Bobcats de Carolina del Norte, quienes recuperaron su denominación histórica de Hornets en 2014.​

La organización actual de la liga divide a los equipos en dos conferencias —la Oeste y la Este— de tres divisiones cada una, las cuales constan a su vez de cinco equipos. La división territorial actual fue introducida en la temporada 2004-05. Reflejando la distribución de la población de los Estados Unidos y de Canadá en conjunto, la mayoría de los equipos están en la mitad del este del país: trece equipos están en la zona horaria del este, nueve en la zona central, tres en la zona horaria montañosa, y cinco en la Pacífico.

El comisionado se encarga de que haya el mismo número de franquicias en cada conferencia para mantener una división equivalente. En los casos en los que se produce una reubicación de franquicia, el mapa divisional se reestructura para que cada división cuente con los cinco equipos del cupo.

Franquicias

Nota: Indicado con asterisco (*) un movimiento de franquicia.
Nota 2: Indiana Pacers, New Jersey Nets, San Antonio Spurs y Denver Nuggets, entraron en la NBA en 1976, procedentes de la ABA.
Nota 3: Los patrocinios comenzaron en la temporada 2017-18, donde 21 equipos empezaron a utilizar publicidad en sus camisetas. Al año siguiente, los 30 equipos ya lucian publicidad relacionada con la localización de la franquicia, convirtiéndose la NBA así, en la primera de las "cuatro grandes" ligas estadounidenses en hacerlo.

Traslados de franquicias

Las franquicias señaladas, han cambiado de ciudad, en algún momento de la historia de la NBA:

(*): Debido a los daños materiales, que causó el Huracán Katrina, en la ciudad de Nueva Orleans, en agosto de 2005, el equipo tuvo que cambiar su residencia temporalmente, a la ciudad de Oklahoma City, durante la temporada 2005-06. Dos temporadas después, regresó de nuevo la franquicia a Nueva Orleans.

(**): El nombre, historia y récords del equipo entre 1988 y 2002 regresaron a su ciudad original cuando los Charlotte Bobcats se convirtieron en Charlotte Hornets en mayo de 2014.

Equipos desaparecidos

Historial

Para un mejor detalle de cada edición véase Campeones de la NBA y Finales de la NBA

Desde el año 1946 y hasta 1983 el equipo campeón recibía el Trofeo Walter A. Brown —denominación en honor al primer propietario de los Boston Celtics—, pasando a denominarse desde entonces como Trofeo Larry O'Brien —en favor del tercer comisionado de la NBA—.

Originariamente las finales se denominaban como NBA World Championship Series (en español, Series por el Campeonato del Mundo de la NBA), término que dejó de utilizarse en 1986.

Nota: Un asterisco (*) denota un movimiento de franquicia. Nombres de los equipos según la época.

TemporadaCampeónResultadoSubcampeónMVP de las FinalesMVP de la TemporadaEntrenador del Año
Basketball Association of America (BAA)
1946-47Philadelphia Warriors *4 - 1Chicago Stags
1947-48Baltimore Bullets4 - 2Philadelphia Warriors
1948-49Minneapolis Lakers *4 - 2Washington Capitols
National Basketball Association (NBA)
1949-50Minneapolis Lakers *4 - 2Syracuse Nationals *
1950-51Rochester Royals *4 - 3New York Knicks
1951-52Minneapolis Lakers4 - 3New York Knicks
1952-53Minneapolis Lakers4 - 1New York Knicks
1953-54Minneapolis Lakers4 - 3Syracuse Nationals
1954-55Syracuse Nationals4 - 3Fort Wayne Pistons *
1955-56Philadelphia Warriors4 - 1Fort Wayne PistonsBob Pettit, St. Louis
1956-57Boston Celtics4 - 3Saint Louis Hawks *Bob Cousy, Boston
1957-58Saint Louis Hawks *4 - 2Boston CelticsBill Russell, Boston
1958-59Boston Celtics4 - 0Minneapolis LakersBob Pettit, St. Louis
1959-60Boston Celtics4 - 3Saint Louis HawksWilt Chamberlain, Philadelphia
1960-61Boston Celtics4 - 1Saint Louis HawksBill Russell, Boston
1961-62Boston Celtics4 - 3Los Angeles LakersBill Russell, Boston
1962-63Boston Celtics4 - 2Los Angeles LakersBill Russell, BostonHarry Gallatin, St. Louis
1963-64Boston Celtics4 - 1San Francisco Warriors *Oscar Robertson, CincinnatiAlex Hannum, San Francisco
1964-65Boston Celtics4 - 1Los Angeles LakersBill Russell, BostonRed Auerbach, Boston
1965-66Boston Celtics4 - 3Los Angeles LakersWilt Chamberlain, PhiladelphiaDolph Schayes, Philadelphia
1966-67Philadelphia 76ers4 - 2San Francisco WarriorsWilt Chamberlain, PhiladelphiaJohnny Kerr, Chicago
1967-68Boston Celtics4 - 2Los Angeles LakersWilt Chamberlain, PhiladelphiaRichie Guerin, St. Louis
1968-69Boston Celtics4 - 3Los Angeles LakersJerry WestWes Unseld, BaltimoreGene Shue, Baltimore
1969-70New York Knicks4 - 3Los Angeles LakersWillis ReedWillis Reed, New YorkRed Holzman, New York
1970-71Milwaukee Bucks4 - 0Baltimore Bullets *Kareem Abdul-JabbarKareem Abdul-Jabbar, MilwaukeeDick Motta, Chicago
1971-72Los Angeles Lakers4 - 1New York KnicksWilt ChamberlainKareem Abdul-Jabbar, MilwaukeeBill Sharman, LA Lakers
1972-73New York Knicks4 - 1Los Angeles LakersWillis ReedDave Cowens, BostonTom Heinsohn, Boston
1973-74Boston Celtics4 - 3Milwaukee BucksJohn HavlicekKareem Abdul-Jabbar, MilwaukeeRay Scott, Detroit
1974-75Golden State Warriors4 - 0Washington Bullets *Rick BarryBob McAdoo, BuffaloPhil Johnson, K. City-Omaha
1975-76Boston Celtics4 - 2Phoenix SunsJo Jo WhiteKareem Abdul-Jabbar, LA LakersBill Fitch, Cleveland
1976-77Portland Trail Blazers4 - 2Philadelphia 76ersBill WaltonKareem Abdul-Jabbar, LA LakersTom Nissalke, Houston
1977-78Washington Bullets4 - 3Seattle SuperSonics *Wes UnseldBill Walton, PortlandHubie Brown, Atlanta
1978-79Seattle SuperSonics *4 - 1Washington BulletsDennis JohnsonMoses Malone, HoustonCotton Fitzsimmons, Kansas City
1979-80Los Angeles Lakers4 - 2Philadelphia 76ersMagic JohnsonKareem Abdul-Jabbar, LA LakersBill Fitch, Boston
1980-81Boston Celtics4 - 2Houston Rockets *Cedric MaxwellJulius Erving, PhiladelphiaJack McKinney, Indiana
1981-82Los Angeles Lakers4 - 2Philadelphia 76ersMagic JohnsonMoses Malone, HoustonGene Shue, Washington
1982-83Philadelphia 76ers4 - 0Los Angeles LakersMoses MaloneMoses Malone, PhiladelphiaDon Nelson, Milwaukee
1983-84Boston Celtics4 - 3Los Angeles LakersLarry BirdLarry Bird, BostonFrank Layden, Utah
1984-85Los Angeles Lakers4 - 2Boston CelticsKareem Abdul-JabbarLarry Bird, BostonDon Nelson, Milwaukee
1985-86Boston Celtics4 - 2Houston RocketsLarry BirdLarry Bird, BostonMike Fratello, Atlanta
1986-87Los Angeles Lakers4 - 2Boston CelticsMagic JohnsonMagic Johnson, LA LakersMike Schuler, Portland
1987-88Los Angeles Lakers4 - 3Detroit PistonsJames WorthyMichael Jordan, ChicagoDoug Moe, Denver
1988-89Detroit Pistons4 - 0Los Angeles LakersJoe DumarsMagic Johnson, LA LakersCotton Fitzsimmons, Phoenix
1989-90Detroit Pistons4 - 1Portland Trail BlazersIsiah ThomasMagic Johnson, LA LakersPat Riley, LA Lakers
1990-91Chicago Bulls4 - 1Los Angeles LakersMichael JordanMichael Jordan, ChicagoDon Chaney, Houston
1991-92Chicago Bulls4 - 2Portland Trail BlazersMichael JordanMichael Jordan, ChicagoDon Nelson, Golden State
1992-93Chicago Bulls4 - 2Phoenix SunsMichael JordanCharles Barkley, PhoenixPat Riley, New York
1993-94Houston Rockets4 - 3New York KnicksHakeem OlajuwonHakeem Olajuwon, HoustonLenny Wilkens, Atlanta
1994-95Houston Rockets4 - 0Orlando MagicHakeem OlajuwonDavid Robinson, San AntonioDel Harris, LA Lakers
1995-96Chicago Bulls4 - 2Seattle SuperSonicsMichael JordanMichael Jordan, ChicagoPhil Jackson, Chicago
1996-97Chicago Bulls4 - 2Utah Jazz *Michael JordanKarl Malone, UtahPat Riley, Miami
1997-98Chicago Bulls4 - 2Utah JazzMichael JordanMichael Jordan, ChicagoLarry Bird, Indiana
1998-99San Antonio Spurs4 - 1New York KnicksTim DuncanKarl Malone, UtahMike Dunleavy Sr., Portland
1999-00Los Angeles Lakers4 - 2Indiana PacersShaquille O'NealShaquille O'Neal, LA LakersDoc Rivers, Orlando
2000-01Los Angeles Lakers4 - 1Philadelphia 76ersShaquille O'NealAllen Iverson, PhiladelphiaLarry Brown, Philadelphia
2001-02Los Angeles Lakers4 - 0New Jersey Nets *Shaquille O'NealTim Duncan, San AntonioRick Carlisle, Detroit
2002-03San Antonio Spurs4 - 2New Jersey NetsTim DuncanTim Duncan, San AntonioGregg Popovich, San Antonio
2003-04Detroit Pistons4 - 1Los Angeles LakersChauncey BillupsKevin Garnett, MinnesotaHubie Brown, Memphis
2004-05San Antonio Spurs4 - 3Detroit PistonsTim DuncanSteve Nash, PhoenixMike D'Antoni, Phoenix
2005-06Miami Heat4 - 2Dallas MavericksDwyane WadeSteve Nash, PhoenixAvery Johnson, Dallas
2006-07San Antonio Spurs4 - 0Cleveland CavaliersTony ParkerDirk Nowitzki, DallasSam Mitchell, Toronto
2007-08Boston Celtics4 - 2Los Angeles LakersPaul PierceKobe Bryant, LA LakersByron Scott, New Orleans
2008-09Los Angeles Lakers4 - 1Orlando MagicKobe BryantLeBron James, ClevelandMike Brown, Cleveland
2009-10Los Angeles Lakers4 - 3Boston CelticsKobe BryantLeBron James, ClevelandScott Brooks, Oklahoma City
2010-11Dallas Mavericks4 - 2Miami HeatDirk NowitzkiDerrick Rose, ChicagoTom Thibodeau, Chicago
2011-12Miami Heat4 - 1Oklahoma City ThunderLeBron JamesLeBron James, MiamiGregg Popovich, San Antonio
2012-13Miami Heat4 - 3San Antonio SpursLeBron JamesLeBron James, MiamiGeorge Karl, Denver
2013-14San Antonio Spurs4 - 1Miami HeatKawhi LeonardKevin Durant, Oklahoma CityGregg Popovich, San Antonio
2014-15Golden State Warriors4 - 2Cleveland CavaliersAndre IguodalaStephen Curry, Golden StateMike Budenholzer, Atlanta
2015-16Cleveland Cavaliers4 - 3Golden State WarriorsLeBron JamesStephen Curry, Golden StateSteve Kerr, Golden State
2016-17Golden State Warriors4 - 1Cleveland CavaliersKevin DurantRussell Westbrook, Oklahoma CityMike D'Antoni, Houston
2017-18Golden State Warriors4 - 0Cleveland CavaliersKevin DurantJames Harden, HoustonDwane Casey, Toronto
2018-19Toronto Raptors4 - 2Golden State WarriorsKawhi LeonardGiannis Antetokounmpo, MilwaukeeMike Budenholzer, Milwaukee
2019-20Los Angeles Lakers4 - 2Miami HeatLeBron JamesGiannis Antetokounmpo, MilwaukeeNick Nurse, Toronto

Palmarés

EquipoCampeonatosSubcampeonatosTítulos
Los Angeles Lakers1715
1949, 1950, 1952, 1953, 1954, 1972, 1980, 1982, 1985, 1987, 1988, 2000, 2001, 2002, 2009, 2010, 2020
Boston Celtics174
1957, 1959, 1960, 1961, 1962, 1963, 1964, 1965, 1966, 1968, 1969, 1974, 1976, 1981, 1984, 1986, 2008
Golden State Warriors65
1947, 1956, 1975, 2015, 2017, 2018
Chicago Bulls60
1991, 1992, 1993, 1996, 1997, 1998
San Antonio Spurs51
1999, 2003, 2005, 2007, 2014
Philadelphia 76ers36
1955, 1967, 1983
Detroit Pistons34
1989, 1990, 2004
Miami Heat33
2006, 2012, 2013
New York Knicks26
1970, 1973
Houston Rockets22
1994, 1995
Cleveland Cavaliers14
2016
Atlanta Hawks13
1958
Washington Wizards13
1978
Portland Trail Blazers12
1977
Seattle Supersonics12
1979
Milwaukee Bucks11
1971
Dallas Mavericks11
2011
Baltimore Bullets10
1948
Sacramento Kings10
1951
Toronto Raptors10
2019
Brooklyn Nets-2
Orlando Magic-2
Phoenix Suns-2
Utah Jazz-2
Oklahoma City Thunder-1
Chicago Stags-1
Indiana Pacers-1
Washington Capitols-1

Estadísticas

Tabla histórica de anotadores

Para un completo detalle véase Máximos anotadores de la NBA

El máximo anotador del torneo es el norteamericano Kareem Abdul-Jabbar con 38 387 puntos,​ seguido de sus compatriotas Karl Malone y LeBron James con 36 928 y 34 241 puntos respectivamente, siendo tres de los únicos siete jugadores en alcanzar la barrera de los treinta mil puntos en la historia de la competición.

Cabe destacar también a los también norteamericanos Michael Jordan y Wilt Chamberlain quienes ostentan el mejor promedio anotador con 30,12 y 30,07 puntos por partido respectivamente. En el caso de Jordan además, fue el máximo anotador de la temporada en diez ocasiones, superando el registro de siete de Wilt Chamberlain, que estaba vigente desde 1966. Nota: indicados en negrita los jugadores activos en la categoría durante la actual temporada 2019-20 de la NBA además de su actual equipo. Contabilizados los datos de la ABA.

Pos.JugadorPts.Part.Prom.DebutEquipo(s) *
1Bandera de Estados UnidosKareem Abdul-Jabbar38 387156024.611969-70Bandera de Estados UnidosMilwaukee Bucks / Los Angeles Lakers
2Bandera de Estados UnidosKarl Malone36 928147625.021985-86Bandera de Estados UnidosUtah Jazz / Los Angeles Lakers
3Bandera de Estados UnidosLeBron James34 241126527.072003-04Bandera de Estados UnidosCleveland Cavaliers / Miami Heat / Los Angeles Lakers
4Bandera de Estados UnidosKobe Bryant33 643134624.991996-97Bandera de Estados UnidosLos Angeles Lakers
5Bandera de Estados UnidosMichael Jordan32 292107230.121984-85Bandera de Estados UnidosChicago Bulls / Washington Wizards
6Bandera de AlemaniaDirk Nowitzki31 560152220.741998-99Bandera de Estados UnidosDallas Mavericks
7Bandera de Estados UnidosWilt Chamberlain31 419104530.071959-60Bandera de Estados UnidosPhila/San Francisco Warriors / Philadelphia 76ers / Los Angeles Lakers
8Bandera de Estados UnidosShaquille O'Neal28 596120723.691992-93Bandera de Estados UnidosOrlando Magic/Los Angeles Lakers/Miami Heat/Phoenix Suns/Cleveland Cavaliers/Boston Celtics
9Bandera de Estados UnidosMoses Malone27 409132920.621976-77Bandera de Estados UnidosHouston Rockets / Philadelphia 76ers
10Bandera de Estados UnidosElvin Hayes27 313130320.961976-77Bandera de Estados UnidosHouston Rockets / Washington Bullets
11

Bandera de NigeriaBandera de Estados UnidosHakeem Olajuwon

26 946123821.771984-85Bandera de Estados UnidosHouston Rockets /Bandera de CanadáToronto Raptors
12Bandera de Estados UnidosOscar Robertson26 710104025.681960-61Bandera de Estados UnidosCincinnati Royals / Milwaukee Bucks
13Bandera de Estados UnidosDominique Wilkins26 668107424.831982-83Bandera de Estados UnidosAtlanta Hawks / Los Angeles Clippers / Boston Celtics / San Antonio Spurs / Orlando Magic
14Bandera de Estados UnidosTim Duncan26 496139219.031997-98Bandera de Estados UnidosSan Antonio Spurs
15Bandera de Estados UnidosCarmelo Anthony26 446112223.572003-04Bandera de Estados UnidosDenver Nuggets / New York Knicks / Oklahoma City Thunder / Houston Rockets / Portland Trail Blazers
:Estadísticas actualizadas al término de la temporada regular 2019-20.
Kareem Abdul Jabbar es el máximo anotador de la competición.

Nota *: Equipo actual. En otros casos se refiere al club en el que sumó más presencias.

Presidentes y comisionados

Emisión internacional

Televisión

Otros países

América
Europa

Premios

Véase también

Referencias

Enlaces externos

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